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Erkenntnisse und Theorien

Warum altern wir?

Niemals zuvor wurden die Menschen so alt wie heute. Die medizinische Alternsforschung entschlüsselt, was die Gene und der Lebensstil damit zu tun haben. So sollen Therapien entwickelt werden, die uns im Alter länger gesund halten. Verschieben sich dann auch die Vorstellungen davon, wann wir alt sind?

Warum altern wir?

Altern ist kein plötzliches Ereignis, sondern ein biologischer Prozess, der uns das ganze Leben begleitet - von der Geburt bis zum Tod. Durch die medizinischen Fortschritte und die Verbesserung der hygienischen Bedingungen hat sich die Lebenserwartung von uns Menschen in den letzten 120 Jahren fast verdoppelt. Gleichzeitig nehmen damit aber auch Anzahl und Schwere von Alterserkrankungen zu.

Jeder biologische Organismus altert. Aber: Warum ist das so? Hat das Altern einen "biologischen Sinn"? Expert*innen sind sich über die Beantwortung dieser Fragen uneinig. Trotzdem gibt es bereits viele Erkenntnisse und Theorien, dass sowohl interne und externe Faktoren eine entscheidende Rolle beim Altern spielen. Einige dieser Theorien möchten wir hier vorstellen.

Was können wir gegen das Altern tun?

Gegen das Altern als solches können wir nichts tun, außer ihm seine positiven Seiten abzugewinnen. Schließlich ist alt zu werden die einzige Möglichkeit, ein langes Leben zu führen, wie Daniel Francois Esprit Auber, französischer Komponist, es auf den Punkt bringt. Mit dem Altern wächst ja auch der wertvolle Erfahrungsschatz des Lebens. Wichtig ist, dass die Gesundheitsspanne im Alter möglichst groß ist, damit ältere Menschen lange aktiv am Leben teilhaben können.

Auch wenn ein Teil der Alternsphänomene vermutlich genetischen Ursprungs ist, kann man viel für den Erhalt der Gesundheit im Alter tun. Neben der richtigen Ernährung kommt es auch auf eine ausreichende Bewegung an. Regelmäßig betriebener Sport unter moderater Belastung hilft dem Körper beim Stressabbau und verringert die Entstehung freier Radikale. Durch die zusätzliche Aktivierung des Immunsystems lassen sich Alternsprozesse noch effektiver verlangsamen.

Sport stärkt nicht nur die Muskulatur, sondern fördert die Versorgung der Haut mit lebenswichtigen Nährstoffen. Sportler*innen besitzen im Allgemeinen eine besonders elastische Haut. Wer auch im Alter regelmäßig Sport treibt, ist in der Lage, typische körperliche und geistige Alterserscheinungen weiter hinauszuzögern.

Darüber hinaus kann man versuchen, sich möglichst keinen schädlichen äußeren Einflüssen wie UV-Strahlung auszusetzen, sich gesund und niedrigkalorisch zu ernähren und Körpergifte wie Alkohol oder Nikotin zu vermeiden.